OSSERVATORIO DI ULUGBEK (XV sec.)

Durante il regno di Ulugbek, Samarcanda divenne uno dei centri della scienza.

UlugbekUlugbek era un uomo istruito; i suoi insegnanti – il famoso poeta e filosofo Sheikh Arif Azari, un grande astronomo e matematico Kazyzade Rumi – hanno instillato in lui l’amore per la scienza e l’arte. Ulugbek si è dimostrato un talentuoso ricercatore in astronomia e scienze matematiche (geometria, trigonometria), ben informato delle opere dei suoi predecessori. Il risultato delle sue opere scientifiche sono le cosiddette “Nuove tabelle astronomiche“, che contengono una presentazione dei fondamenti teorici dell’astronomia e delle coordinate di oltre 1000 stelle. Le tabelle sono ampiamente conosciute in Europa (pubblicato a Oxford nel 1665), in India e in Cina. Le informazioni fornite in esso, così come i valori della durata dell’anno, l’inclinazione dell’eclittica all’equatore e alla precessione, che furono essenzialmente specificati da Ulugbek, erano di grande importanza per l’astronomia.

Le opere scientifiche di Ulugbek sono state create grazie a un osservatorio unico, che ha costruito Ulugbek sulla collina di Kukhak nelle vicinanze di Samarcanda nel 1424-1428. Lo strumento stazionario principale era un gigantesco quadrante, collocato all’interno di un edificio cilindrico del diametro di 48 m (i resti della fondazione, o meglio trincee da esso, furono rinvenuti durante la ricerca archeologica). La parte superiore del suo arco meridiano, di 40,2 m, raggiunse il tetto piatto dell’edificio, la sua parte inferiore (fino a 11 m) è stata conservata fino ad ora nella fossa rocciosa; ovunque nel cielo. C’era anche una meridiana.

I resti dell’osservatorio furono scoperti e investigati dall’archeologo V.L. Vyatkin nel 1908. A trovare l’osservatorio ha aiutato uno dei documenti del XVII secolo: un atto di donazione per il monastero dei Dervisci.

Secondo la ricostruzione, l’osservatorio aveva l’aspetto di una struttura cilindrica di tre piani con un’altezza di 30,4 m e un diametro di 48 m, e conteneva un goniometro grandioso orientato da nord a sud  – sestante (o quadrante) con un raggio di 40,21 m; che misurava l’altezza dei corpi celesti sopra l’orizzonte mentre passavano attraverso il meridiano celeste. Le tabelle astronomiche raccolte presso l’Osservatorio di Ulugbek godevano di meritata fama in Oriente e rimasero insuperate in accuratezza per un tempo molto lungo. In Europa, furono pubblicati per la prima volta nel 1650.